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Solución de problemas en procesos de níquel brillante. Cómo identificar el problema

Para la resolución de problemas del proceso de níquel brillante, Doug Lay de Coventya sugiere reducir el alcance con una lista de verificación.

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Pregunta: ¿Existe un boletín técnico o procedimiento simple para solucionar problemas de procesos de níquel brillante, el cual pueda reducir el alcance para identificar la causa raíz del problema?

Respuesta: ¡Reducir el alcance! Fácil de decir, pero no siempre fácil de hacer. Mantener baños de níquel brillante puede ser un desafío, por varias razones:

  • Un mismo defecto en el revestimiento puede ser el resultado de diferentes fuentes.
  • La galvanoplastia en níquel brillante es un proceso sensible e implacable. El proceso no tiene una capacidad de limpieza inherente propia, por lo que hay muy poco margen de error en el ciclo de pretratamiento.
  • El electrolito en sí contiene varios ingredientes, incluidos múltiples agentes de adición.
  • Muchas fallas que ocurren temprano en el ciclo de procesamiento no son detectables en las partes, sino hasta que están al final del ciclo o cerca de este.
  • Algunos problemas pueden pasar desapercibidos durante bastante tiempo antes de que afecten la calidad, hasta el punto en que ocurran los rechazos.

Reducir el alcance equivale a generar una lista de chequeo con preguntas clave para ayudar a iniciar los esfuerzos del trabajo de investigación, en el punto del ciclo de total de procesamiento donde sea más probable que se encuentre el problema. Un beneficio secundario de este enfoque es que organiza el proceso de pensamiento de una manera que elimina gran parte de la mística involucrada en el mantenimiento de instalaciones de galvanoplastia en níquel brillante.

Una lista de chequeo típica tiene los siguientes componentes:

  • Asegúrese de que haya un problema. No confunda las ocurrencias aleatorias de defectos con el rendimiento de producción típico.
  • ¿Qué tipo de problema está ocurriendo?
    • Picaduras.
    • Rugosidad, micro o macro.
    • Manchas, neblinas, opacidad o patrones rayados.
    • Oscuridad del depósito revestido.
    • Mala adherencia.
    • Mala cobertura de níquel o cromo en áreas de LCD (Densidad de Corriente Baja).
    • Fragilidad o quemado del acabado de superficie.
    • Reducción de la eficiencia de revestimiento (tanto el cátodo como el ánodo).
  • Identificar la extensión en que existe el problema. ¿Es evidente en el mismo grado en todas las partes, o sólo en algunas partes? Raramente ocurre un problema en cada pieza. Cuando esto sucede, generalmente es el resultado de una sola falla mayor.
  • ¿Dónde se ve el defecto en la parte?
    • En todas partes.
    • Superficies horizontales.
    • Superficies verticales.
    • Cuanto más evidente sea el problema en todas las superficies, más probable es que sea el resultado de una sola causa. Del mismo modo, los problemas que ocurren sólo en superficies horizontales generalmente resultan de sólidos en uno de los tanques de procesamiento.
  • ¿A qué densidades de corriente el problema es más evidente? ¿Se puede ver en todas las densidades de corriente? Como regla general, los problemas que son evidentes en todas las densidades de corriente se deben a fallas en un paso de procesamiento además de los tanques de revestimiento.
  • En las piezas que se procesan en rack, ¿en qué parte se produce el defecto?
    • En la parte superior o inferior: los problemas que ocurren sólo en la parte superior o inferior del rack, pero que no son específicos de densidad de corriente, generalmente son el resultado de un tiempo insuficiente o excesivo en uno de los pasos del pretratamiento.
    • En el centro: los problemas que ocurren sólo en las partes tomadas del centro de un rack generalmente están relacionados con la densidad de corriente, y usualmente son el resultado de un problema que surge de uno de los pasos de procesamiento electrificados.
    • En las esquinas: en el caso de problemas que se presentan en una esquina del rack de galvanoplastia, ¿es la esquina que sale de los diversos tanques de procesamiento primero (borde frontal) o el último (extremo de cola)? Los problemas del borde frontal son generalmente el resultado de fallas eléctricas en el área de entrada del tanque de cromado. Las fallas en el extremo de cola se deben a problemas eléctricos en el área de salida del tanque de galvanoplastia en níquel.
    • Invertir la posición de un rack después de que sale del tanque de níquel, pero antes de que ingrese al tanque de cromado, generalmente confirmará estas teorías.
    • Tenga en cuenta que, si una falla del borde frontal permanece en la misma área después de invertir un rack, generalmente significa que el problema existe en el tanque de cromo. Pero si la ubicación del problema se mueve al invertir la posición del rack, el tanque de galvanoplastia en níquel suele ser la ubicación de la fuente del problema.
       
  • Identifique el primer lugar en el ciclo total del proceso donde se vea la falla. Sea sistemático. Examine cada paso del ciclo individualmente para determinar la ubicación principal y la causa del problema. Un buen lugar para comenzar es la estación de descarga. Comience a caminar la línea de proceso en contraflujo del movimiento de los pasos de procesamiento. Examine el trabajo mientras camina por la línea, buscando la primera aparición del defecto. Siga caminando hasta que esa pista en particular desaparezca. El problema está en el paso justo antes de que desaparezca la falla. Recuerde, usted está caminando en la línea, en reversa con respecto a los pasos reales del proceso.

En conclusión, la solución de problemas de un baño de níquel brillante comienza con el control del proceso de prerrevestimiento, la evaluación del electrolito de níquel, la buena limpieza interna y el mantenimiento detallado de registros. Siguiendo el sencillo procedimiento de la lista de chequeo, la cantidad de tiempo de inactividad asociado con la resolución de problemas se reducirá considerablemente.

Acerca del autor

 

Doug Lay 

Es Director de Marketing Técnico, en Coventya Inc. 
Visite coventya.com

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