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Avances en el decapado con pH casi neutro

Los productos UniPrep AC, de Atotech, ofrecen alternativas versátiles a los métodos convencionales de decapado químico y mecánico.

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UniPrep AC elimina con éxito las incrustaciones de soldadura y láser de los sustratos metálicos creando una superficie limpia para la aplicación de E-coat, pintura líquida y pintura en polvo.
Foto: Atotech

Las expectativas que los consumidores tienen de garantías más extensas han llevado a los fabricantes a mejorar sus procesos en áreas tradicionalmente ignoradas. Para los componentes pintados, estas áreas descuidadas con frecuencia son las soldaduras y los bordes cortados con láser. La demanda de productos de mayor duración requiere mejoras, tanto en la cobertura de pintura como en la resistencia a la corrosión.

Eliminar las escamas de óxido de las soldaduras y las áreas de corte con láser es importante para mejorar el rendimiento general de una pieza pintada, ya que las escamas impiden que la pintura se adhiera correctamente a una superficie metálica. Cuando se produce corrosión o delaminación de la pintura en soldaduras o cortes con láser, se reduce la vida útil del componente. Para la industria automotriz, los deportes de motor, la construcción y la agricultura, la disminución de la vida útil de los componentes es un riesgo que los fabricantes no pueden correr.

Aunque las aplicaciones convencionales de eliminación de escamas, como el esmerilado, el granallado o los ácidos fuertes todavía se utilizan ampliamente, tienen varios inconvenientes. Los procesos de decapado convencionales, tanto mecánicos como químicos, plantean graves riesgos para la salud y la seguridad.

El decapado mecánico es muy laborioso, produce polvo y desechos en el sitio de fabricación que generan una fuente potencial de contaminación para las aplicaciones de pintura y pueden crear problemas de campo visual para áreas empotradas o la geometría de piezas complejas. Puede ocurrir una mala adhesión de la pintura en las zonas afectadas por el calor, en el reverso de las áreas de soldadura, que pueden no ser accesibles para el decapado mecánico.

Además de las preocupaciones inherentes a la salud, la seguridad y el medioambiente (HSE, en inglés), el decapado con ácidos fuertes, a menudo, tiene una tasa de grabado muy alta en sustratos ferrosos, lo que da como resultado un incremento rápido de baño de hierro y contribuye a una vida más corta de la solución, lo cual finalmente conduce a una mayor carga para las operaciones de tratamiento de aguas residuales.

Ninguna de estas soluciones convencionales de decapado es realmente rentable.

Eliminación completa de incrustaciones de óxido con UniPrep AC preparando la superficie para la posterior aplicación de pintura.
Foto: Atotech.

Atotech (empresa ubicada en Rock Hill, Carolina del Sur) desarrolló su serie UniPrep AC para operar a un pH ligero, casi neutro, sin etoxilatos de alquilfenol (APE) ni agentes quelantes duros, que reduce aún más la carga de las operaciones de tratamiento de aguas residuales y crea un entorno de trabajo más seguro para los empleados en la planta.

Brian List, director global de Productos de Tecnologías de Soporte para Pintura de Atotech, describe UniPrep AC como “una solución de pretratamiento llave en mano para profesionales de aplicación que realicen actividades de soldadura y corte láser”.

“UniPrep AC es el método más seguro y económico para eliminar las escamas causadas por corte láser y soldadura, y contribuye a la mejora en la calidad general de la pintura y las piezas”, agrega.

Según Atotech, la serie UniPrep AC ofrece a los profesionales de aplicación soluciones para mejorar de forma segura, eficaz y asequible la calidad de sus piezas acabadas y para satisfacer la demanda de productos de mayor duración y alto rendimiento.

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