18/06/2020 | 7 MINUTOS DE LECTURA

Celebridades que alguna vez trabajaron en la galvanoplastia (2 de 2)

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Durante años, Jack Dini escribió una serie de columnas fascinantes de Recubrimientos y acabados de superficie, bajo el título ¿Realidad o ficción? para la NASF. Dini nos habla en este texto sobre las celebridades (científicas y no científicos) que alguna vez trabajaron en galvanoplastia.

¿Qué tienen en común Thomas Edison, Richard Feynman, Charles Kettering y Louis L'Amour? La respuesta es que, estas celebridades, en algún momento de sus carreras estuvieron involucradas en la galvanoplastia.

Esta es la segunda de dos partes. Puede leer la primera aquí.

Por Jack Dini

Livermore, California, Estados Unidos

Richard Feynman

RF

Richard Feynman. Foto: Wikipedia

Richard Feynman (mayo de 1918-febrero de 1988) fue un físico teórico estadounidense, conocido por su trabajo en la formulación integral de la física cuántica, la teoría de la electrodinámica cuántica y la física de la superfluidez del helio sobreenfriado, así como en la física de partículas. Feynman recibió el Premio Nobel de Física en 1965 por sus contribuciones al desarrollo de la electrodinámica cuántica.

Contribuyó al desarrollo de la bomba atómica durante la Segunda Guerra Mundial y se hizo conocido por un amplio público en la década de 1980, como miembro de la Comisión Rogers, en el panel que investigó el desastre del Transbordador espacial Challenger. Durante una audiencia televisada, Feynman demostró que el material utilizado en las juntas tóricas del transbordador se volvió menos resistente en climas fríos al comprimir una muestra del material en una abrazadera y sumergirlo en agua helada. La comisión finalmente determinó que el desastre fue causado por la junta tórica primaria que no se selló adecuadamente en un clima inusualmente frío en Cabo Cañaveral.5

Cuando era adolescente, Feynman trabajó un verano para Metaplast Corporation. La compañía comenzaba a recubrir plásticos y necesitaban un químico. Su mayor problema era conseguir que el metal recubierto se adhiriera realmente al plástico. Pasó el verano ayudándolos a mejorar su proceso. Pero todo el laboratorio de química consistía solo en él: un estudiante universitario en vacaciones de verano.

Aquí está el resto de la historia de Feynman: “Unos años más tarde, estaba en Los Alamos, donde había un hombre llamado Frederic de Hoffman. Un día que estábamos comiendo, me dijo que había estado trabajando en Inglaterra antes de venir a Los Alamos”.

“¿Qué tipo de trabajo estabas haciendo allí?” Pregunté.

“Estaba trabajando en un proceso para metalizar plásticos. Fui uno de los chicos en el laboratorio”.

“¿Cómo le fue?”

“Iba bastante bien, pero tuvimos nuestros problemas. Justo cuando comenzábamos a desarrollar nuestro proceso, había una compañía en Nueva York llamada Metaplast Corporation. Estaban más desarrollados que nosotros. Los anuncios en Modern Plastics dejaban ver que iban por delante, por lo que no tenía sentido intentar competir con un proceso estadounidense”.

“¿Cuántos químicos crees que tenía la Corporación Metaplast?”

“¡Oh! Deben haber tenido un verdadero departamento de química. Supongo que deben haber tenido veinticinco o cincuenta químicos, y un químico jefe de investigación con su propia oficina. Los chicos vienen todo el tiempo con proyectos de investigación que están haciendo, reciben su consejo y se apresuran a investigar más. ¿Cómo demonios podríamos competir con ellos?”

Entonces Feynman le reveló:

“¡Le interesará y divertirá saber que está hablando con el químico en jefe de investigación de Metaplast Corporation, cuyo personal consistía en un lavador de botellas!”6

Nota al margen: la Corporación Metaplast cerró después de asumir un gran trabajo que realmente no podían manejar. He aquí qué pasaría: Si el “químico en jefe” Feynman decidiera quedarse en Metaplast en lugar de ir a la escuela de posgrado. ¿Sería hoy uno de nuestros héroes de acabado más memorables?

Charles F. Kettering

Charles F. Kettering

Charles F. Kettering.

Charles F. Kettering (agosto de 1876-noviembre de 1958) fue un inventor, ingeniero, hombre de negocios estadounidense y poseedor de 186 patentes. Fue fundador de Delco y jefe de investigación en General Motors desde 1920 hasta 1947. Sus patentes cubrieron una amplia gama de temas: la motorización de la caja registradora, el arranque automático eléctrico, un generador de iluminación portátil, gasolina con plomo, refrigerantes Freón, pintura para automóviles, una incubadora para bebés prematuros, un tratamiento para enfermedades venéreas y cromado.7

Louis L'Amour

Louis L'Amour (1908-1988) fue un autor estadounidense. Sus libros consistieron principalmente en novelas occidentales; sin embargo, también escribió ficción histórica, ciencia ficción, no ficción, así como poesía y cuentos. Muchas de sus historias se convirtieron en películas.

Al momento de su muerte, en 1988, casi todas sus 105 obras estaban impresas, y fue considerado uno de los escritores más populares del mundo. Por su ambición y atención a los detalles realistas, el autodidacta L'Amour sería difícil de igualar entre los novelistas históricos occidentales. Durante un siglo, nadie se acercó a su cifra de mediados de la década de 1990 de 225,000,000 de copias impresas.

A los quince años, Louis L'Amour abandonó la escuela en Oklahoma en 1923 y se embarcó en una educación similar a Jack London en el trabajo duro, absorbiendo hechos y habilidades en huertos, ranchos de ganado, minas, espectáculos de tala, astilleros, galvanoplastia e incluso en rings de boxeo en todo el oeste americano. En la Segunda Guerra Mundial enseñó supervivencia invernal a los reclutas del Ejército y sirvió en el teatro europeo.8

Al hablar de sus primeros años escolares, dijo: “Quería saltarme la ciencia general y tomar química. En ese momento, ayudé a construir varios equipos de radio de cristal e hice algo de galvanoplastia”.9

Albert Einstein

Albert Einstein

Albert Einstein

Albert Einstein (marzo de 1879-abril de 1955) fue un físico teórico nacido en Alemania que desarrolló la teoría de la relatividad, uno de los dos pilares de la Física moderna junto con la mecánica cuántica. Es mejor conocido por el público en general por su fórmula de equivalencia de masa-energía E = mc2, que se ha denominado “la ecuación más famosa del mundo”.

Aunque Einstein no trabajaba en galvanoplastia, su padre y su tío Jakob habían operado una pequeña planta electroquímica antes de quebrar.

Aquí hay una última pregunta: si la instalación electroquímica de su padre hubiera tenido éxito, ¿Einstein se hubiera quedado en el negocio y nos hubiera proporcionado otro genio de la galvanoplastia?

Referencias

1. "Thomas Edison", en.m.wikipedia.org, 9 de mayo de 2020.

2. Edmund Morris, Edison, Random House, Nueva York, 2019.

3. H. Brown "Electrodeposición de níquel de un baño ácido", patente de Estados Unidos 2,191,813 (1940).

4. A.H. DuRose, "Algunas contribuciones de las casas de suministros de Estados Unidos. A Plating Science and Technology", Plating, 57, 793, 1970.

5. "Richard Feynman", en.m.wikipedia.org, 6 de mayo de 2020.

6. Richard P. Feynman, Surely You're Joking, Mr. Feynman, Bantam Books, Nueva York, 1985.

7. David Halberstam, The Reckoning, Bantam Books, Nueva York, 1986.

8. Thomas J. Lyon, The Literary West, Oxford University Press, 1999.

9. Louis L'Armour, Education of a Wandering Man, Bantam Books, Nueva York, 1989.

10. Michael Guillen, Five Equations That Changed The World, Hyperion, Nueva York, 1995.

Sobre el autor

Jack Dini obtuvo una licenciatura en Ingeniería Metalúrgica de la Universidad Estatal de Cleveland y comenzó su carrera en la década de 1950 con Cleveland Supply Co. (ahora Pavco). Pasó algunos años en el centro de investigación de Republic Steel y en los Laboratorios Battelle Columbus. En 1962, se unió a Sandia Laboratories, Livermore, CA, donde estuvo involucrado en proyectos de electrodeposición durante 18 años antes de mudarse a Lawrence Livermore (LLNL), en 1980. Fue líder de la sección de procesos de fabricación. Sus responsabilidades incluyeron la dirección de actividades en cuatro grupos: galvanoplastia y acabado de metales, procesos de vacío, fabricación de metales y plásticos.

Dini es un científico prolífico. Es autor o coautor de unos 125 documentos técnicos y, si bien muchos investigadores se alegran al especializarse en uno o dos campos, Dini realizó importantes contribuciones a más de media docena de disciplinas en el acabado de superficies. La comunidad científica tiene la suerte de documentar cuidadosamente su trabajo, compartiéndolo con otros en todo el mundo. Incluye recubrimiento de metales poco comunes, recubrimientos de aleación, circuitos impresos, fresado químico, electrounión y recopilación de datos electroquímicos/de propiedad.

La firma del señor Dini también aparece en varios libros. Ha contribuido en Modern Electroplating; Hydrogen in Metals; Properties of Electrodeposits: Their Measurement and Significance; Adhesion Measurement of Thin Films, Thick Films and Bulk Coatings (ASTM STP-640); Industrial Applications of Titanium and Zirconium (ASTM STP-830) y Electrodeposition: The Materials Science of Coatings and Substrates (1993).

Jack era un caballo de batalla para la AESF. Fue presidente de esta asociación, sirvió un término en su Junta Directiva y participó en la organización de dos conferencias anuales. Como ganador del Premio al Logro Científico de 1985, presentó la 27ª Conferencia William Blum en SUR/FIN® '86 en Filadelfia, el 23 de junio. Contribuyó con la serie de columnas, ¿Realidad o ficción ?, durante muchos años en el recubrimiento y acabado de superficies.

En el retiro, continúa como escritor prolífico en una colección ecléctica de temas en una variedad de publicaciones, así como en un libro, Challenging Environmental Mythology: Wrestling Zeus (2003).